Самый первый в мире перелет через Ла-Манш

Первым, кто по воздуху пересек Ла-Манш, был французкий аэронавт Жан Бланшар, пролетевший около тридцати километров на воздушном шаре. С тех пор его лавры не давали покоя авиаторам, тем более, что приз первому, кто пересечет Ла-Манш, светил приличный: английская газета «Дейли Мейл» обещала 25 тысяч франков, затем француз Дейч де ла Мёрт сулил такую же сумму. А титул покорителя Ла-Манша?

Все эти факторы приводят к тому, что в начале 1909 года французкие авиаторы активизировались не на шутку. 19 июня 1909 года Юбер Латам на моноплане, который он назвал «Антуанетт», летит через пролив к английскому берегу! Но — увы — примерно на полпути к Туманному Альбиону двигатель отказывает, машина планируя приводняется на Ла-Манше.

Следующим претендентом на титул покорителя пролива оказался Луи Блерио, которого злые языки нарекли «падающим Луи». На своем одиннадцатом по счету моноплане «Блерио-ХI» наш герой 25 июля 1909 года штурмует Ла-Манш и через тридцать семь минут достигает английского скалистого побережья. Титул национального героя, славу. почет нашел Луи Блерио по обе стороны Ла-Манша. Его лавры не дают покоя Юберу Латаму. Он предпринимает вторую попытку, но она снова завершается купанием между Англией и Францией.